7 Language habits you need to form

Rob Ashby

Rob Ashby

The Spanish Obsessive

I wanted to call this seven habits of highly effective language learners, which is equally true, but does not convey the urgency I wanted. The fact is, like many things in life, learning a language properly is hard work, and requires time and effort. Like anything that’s hard, it becomes easy if you make it a habit, like brushing your teeth. If you can form the following language learning habits, you can easily double the effectiveness of your study. Hopefully, learning Spanish will become a lot easier and more enjoyable.

Notice what you don’t know

This applies more to production than reception. When you speak or write, take a mental note any time you come across a stumbling block (or better yet, a real note).
This might be a word or phrase, or certain area of grammar you weren’t quite sure about. When you get a chance, look it up, and fill in that gap of knowledge.


Do any memorisation just before you go to bed

Our brains process information as we sleep. This should be pure memorisation, not trying to work out grammar points or anything overly difficult. I find vocabulary works best – so go through your flashcards/list last thing each day when you’re in bed, and I guarantee you’ll retain it far better.


Do things in Spanish before English

Tough one this one. Notice what habits you have each day – papers you read, music you listen to, news you watch, etc. Try and switch this to Spanish. If you check the headlines each day, try it in Spanish before English – try and get into Spanish music, and listen to that for half an hour each day. It seems like it won’t make a difference, but the sum of all of these little changes can hugely affect your language learning in a positive way.


Take advantage of the small gaps in the day to learn

We are a time-poor people. However, we have loads of mini breaks during our day that we could take better advantage of. This could literally be 30 seconds in the lift when you check a couple of verb conjugations, or it might be twenty minutes at lunch when you could flick through a Spanish book. Find the little gaps in your day, and try to fill them with Spanish!


Use it every day

Not exactly a specific habit as such, but try to incorporate some kind of Spanish into your day, every day. Persistence really is key in language learning, and this way you can send a clear message to your language learning brain that you mean business.


Get out there and COMMUNICATE

The Spanish language does not live in your text book, and verb conjugations were not invented as a ploy to torment you. Real people use this language every day as their means of communication, so see it as a vehicle for communication rather than abstract exercises. This means talking to people, interacting, and communicating. Get out there!


Give yourself tangible goals to aim towards

You should be able to tick a box when you have achieved a goal – it should be unequivocal, with no possible doubt about what you need to do to achieve it. Let’s take a few examples of some poor goals, and then see how they have been improved so that they can be unequivocally scored:

Poor goal: Be able to converse with people

Better goal: Record a half hour conversation with someone

Poor goal: Improve and expand vocabulary

Better goal: Learn 50 words a week, for two months

Poor goal: Read more

Better goal: To have read and understood x pages per week.

Hopefully this has given you a few ideas for ways to habitualise your learning. Have I missed anything? Let me know in the comments below!

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13 Responses

  1. Vetusta Morla? That’s a new one on me, any good? Maybe I’ll add them to the Spanish music page!

  2. Antes de la semana pasada no sabía nada de sus podcasts, me alegro de haberlos encontrado en itunes. Dentro de poco estaré de vacaciones y por eso estuve en itunes buscando algo para descargar a mi ipod. Me encanta el acento colombiano y es un placer escuchar a ustedes. ¿Van a seguir grabando más de los advanzados? Espero que sí, ¿Cómo puedo recibir el boletín semanal? (weekly newsletter) no sé si el boletín semanal es correcto.
    ¡Que sigan grabando más!


    1. Hola! Gracias por sus comentarios tan
      sympaticos. Sí, vamos a seguir grabando podcasts. Lo dificil es encontrar
      el tiempo para hacerlo! También tenemos en proyecto un
      boletin, pero de que forma todavía no sabemos. Gracias por escuchar, y
      cualquier sugerencia que tengas nos lo cuentas!

  3. ¡Hola!

    Tengo pregunta a esto: “Do things in Spanish before English”, ¿quieres decir que es mejor para hacer las cosas por primero de idiomas que son nuevos para ti? ¿o no te entendí bien?

    1. Hola Kuba!

      Mas bien, queriamos referirnos a las tareas cotidianas que todos tenemos (como, por ejemplo, leer las noticias, escribir una lista de compras). Son cosas que son muy faciles de hacer en otro idioma, y nos da otra oportunidad para aprender mas espanol!

  4. Yo pienso que estos consejos no son bien, porque hay que escuchar mas que leer para hablar uno idioma mejor. Espanol es mi sexto idioma, yo escucho mucho cada dia y esto es muy util. Yo escribo mensajes en espanol tambien, pero escuchar es mas effectivo que escribir quando hay que estudiar uno idioma.

    1. Estoy parcialmente de acuerdo, escuchar es mucho más efectivo que escribir. Sin embargo, también es necesario escribir y es más sencillo encontrar tiempo para eso que encontrar a un hablante nativo que este dispuesto a hablar contigo y corregir tus errores. Para eso sirve el consejo de escuchar música en español, también puede servir ver películas y series en ese idioma.

      Obviamente, hablar sigue siendo indispensable y es algo que no puede ser omitido a la hora de aprender algún idioma.

      Posdata: En caso de que quieras una pequeña corrección de lo que dijiste:

      Yo pienso que estos consejos no son BUENOS, porque hay que escuchar mas que leer para hablar UN idioma mejor. EL Espanol es mi sexto idioma, yo LO escucho mucho cada dia y ESO es muy util. Yo escribo mensajes en espanol tambien, pero escuchar es mas EFECTIVO que escribir CUANDO hay que estudiar UN idioma.

      No te corregí las ñ ni los acentos ya que supongo que no los puedes hacer en tu teclado.

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